La place de Lenche, située à proximité du Vieux-Port, derrière l’hôtel de ville, se trouve dans le 2e arrondissement de Marseille. Elle constituait le centre de la ville antique à l’époque grecque, car à cet endroit devait se situer l’agora. Au Ve siècle, Saint Cassien y fonde un couvent de religieuses dénommé de Saint-Sauveur qui est dévasté au VIIIe siècle par les Sarrasins. Selon la légende les religieuses se coupèrent le nez à l’exemple de leur abbesse Sainte-Eusébie afin de faire horreur aux envahisseurs. Elles furent surnommées les “desnarados”. De ce couvent, il ne reste que les caves de Saint-Sauveur dont la destination exacte a été très discutée ; il s’agirait de cellules de stockage alimentaire.

A l’Est de cette place se trouvait le magnifique hôtel particulier qui fut construit par la famille Mirabeau et qui hébergea Louis XIV lors de sa venue à Marseille en 1660. Ce bâtiment est démoli à la fin du XIXe siècle.

Le nom de cette place vient de la famille Lenche (Linciu (qui se prononce “linʃiu”), d’origine corse, qui s’établit à Marseille et fit construire sur cette place un hôtel particulier au XVIe siècle. Thomas Lenche crée la Compagnie du Corail qui, depuis le bastion de France en Algérie, opère des liaisons commerciales entre l’Afrique du Nord et Marseille. Son neveu, Antoine Lenche prend le parti des royalistes pendant la guerre de Religion ; élu deuxième consul, il est assassiné en 1588.